这样选择美国高中,才能离常青藤更近一步

 

     
      我们应该选择什么样的高中?”“什么样的学校才是合适的学校?”我几乎每天都遇到家长问我这样的问题。我会问他们:“你们的留学目的是什么?”家长几乎是一样的答案:“当然是想读一所更好的大学,最好是藤校。”

  这样的问题,可以简化为:读哪类美国高中更容易爬藤?
 

  安多福、PEA,格罗顿Groton,鹿原Deerfield这些爬藤率超过20%,很让家长神往。认为能进这样的学校,藤校才有保障。也有家长说,顶尖牛校难进,但至少也要进个排名前50的寄宿学校,不然,好大学就没有什么希望,更别指望能爬藤。

  真的是这样子吗?

  目前没有权威性的美高排名,但一些机构会按照藤校的升学率来把寄宿高中排名。顶尖名寄宿高中确实藤升学率会比普通的走读高中好。顶尖级的走读高中的爬藤率会和顶尖级的走读高中并列甚至超过顶尖寄宿高中。面对着各种各样的高中,真的让我们的家长看不透。

  要想知道哪类高中更容易爬藤,首先让我们对美高有一个初步的了解。

  与中国的教育系统不一样,中国分省重点、区重点、普通高中。坦白讲,在中国,读非重点高中,对于升入重点大学,是尤其是211、985这一类的高校,基本无望。但美国大学的招生系统不一样。除了美国高考SAT或ACT这两个成绩作为考量之外,其他能体现出学生的学习能力、在学校的成绩、学校里年级排名与领导能力等等,也占很大的份量。美国私立学校各具特点,并不是千篇一律的唯分数而论。

  我们先看一下部分一类顶尖寄宿高中的SSAT入学门槛(数据是从boardingschoolreview的官网得来:我们可以看到,学生入学的最低分在ssat85%。实际上,我们国际生的入学成绩会比这个平均分更高。

  二类的顶尖级寄宿高中,入学的ssat门槛也在65%-75%之间,我们知道,中国留学生的成绩会比这个成绩更高。
  
  再看看普通教会走读高中的入学门槛,实话来说,只要你找关系,基本上是没门槛。坦白说,这五年来,我送了一些学生进这种教会学校的,包括我自己的孩子。

  当一个学生在充分准备之下,经过层层筛选,以体现出极其优秀的学术、学习能力以及领导能力而进入了顶尖级高中,跟那些没有准备、学习能力以及领导能力都是未知数的情况下入读普通教会高中,谁更有竞争性?

  我经过五年的观察,看到形形色色的案例。我发现,对于升学而言,能否爬藤,学校的因素远远小于学生本人的因素,学生才是主体,学校只是次体。生源很重要。当然,一所顶尖级的高中所给与的升学以外的东西,比如你进入校友圈子对你以后人生路上的帮助,会得到更多。

  对于进入顶尖的寄宿高中,爬藤真的有保障了吗?非也。根据collegedata的数据统计,藤校所录取的学生,95%的以上的学生都是在高中年级里top10以内的学生,众所周知,对于中国留学生的要求就更高。顶尖寄宿高中有20%或者30%的爬藤率,先不去考虑人家美国本地人的legecy因素(父母或祖父母兄弟姐妹是校友的原因而优秀录取),我们中国学生考虑一下自己进入这样的顶尖高中后,所能处的年级位置是多少。这个是需要重点考虑的。如果学习能力不强的,处于中等成绩的话,爬藤也就基本成为泡影。

  而学习能力强的孩子,肯努力奋斗的孩子,在没有充分准备的情况来到美国留学,虽然进入了普通教会走读高中,却并不是世界末日。因为这些有学习能力的孩子,英语成绩不好,只是暂时的,经过努力后,很快就可以上来(不要跟不学无术的学生相提并论,无心向学的孩子,来到美国后,就问题多多,不是怪老师不好,就是怪学校不好,更怪同学不友好,歧视什么的都出来,唯独不去检讨自己是一个不学无术的人,这样的学生,如果家长是期望爬藤的话,肯定是愿望落空的)。

  我管理下在教会高中读书的学生,虽然没有人人都爬藤了,但他们都入读了他们自己满意的大学。有好几个实例,我自己的孩子,读的是普通教会高中,在没有任何准备的情况来到美国读书。高中毕业入,进入了全美综合排名前五的大学。有与我熟识的家长说:“你的孩子是特种部队。不能比。”好吧,不拿我的孩子来比,把他列为个案(哈哈,他当然不属于个案,如果你知道他是如何努力,所走过的路的话,你会知道他能进入顶尖名校,是必然的。因为他是我的儿子,我也不想多谈)另外一个女生,跟我的孩子一样,在完全没准备的情况下来到美国,读教会学校9年级。我记得她到美国读书没多久,参加psat考试,她的成绩是120,相当于sat1200分。她属于真正的裸留,学习能力一般,但她贵在于努力、能接受好的建议。在我们的指导下,高中毕业后,进入了排名30的大学。你会说,排名30的大学,不是藤校啊。是的,不是藤校。但顶尖级寄宿高中,能进入排名30的大学,又点百分之几呢?也要看生源的起点是什么?

  我讲这些,并不是鼓励你没有准备就来留学,能提前准备,当然准备得充分就更好。我想说的,是选择一所与你匹配的学校,对升学更有利。记得几年前,一个没有托福成绩也没有SSAT成绩的学生家长,要求我申请一所学术性很强的走读学校,这所学校的爬藤率也高。我告诫他:“还是申请一所学术性稍为低一点的学校吧。进入这所学校,你的孩子会跟不上。”他说:“我的孩子有潜力,只要他跟好的孩子在一起,就能学好,差的孩子在一起,就会学不好。只要你能申请得上,我们就能读得起。”将心比心,我也是家长,能理解家长想把孩子送进最好的学校的心情。于是,我通过关系,把他弄进去了。结果,入学不久,成绩全面崩溃- 完全跟不上。

  对于在英语方面没有好好准备的学生,到美国读春季班,是一个很好的选择方案。我们每年都有少量的学生,进入一所寄宿高中,先读几个月的春季班,秋季就正式入读正常课程。有几个在国内培训了好几个月,托福还在40多分的情况下,参加了那所寄宿高中的春季班,秋季正式入读9年级后,语言的障碍就大大减低。家长们都很感谢我找到这样的方案,这样就能让学生有一个很好的整个高中的规划,提高了入读顶尖大学的机会。

  学生家长在选择学校时,总是纠结着该学校的学术有多高。前几天我带一个学生去参观一所寄宿高中。学生家长担心该校的学术不够强。我说话不拐弯,我很直接地说:“你不用担心这所学校的学术水平,你需要担心的是你孩子的学术水平够不够得上这所学校。”

  想自己能爬上藤,就需要找一所自己能够得上的学校,要看清楚自己能在学校的哪个位置,自己能在学校里的top10吗?有些学生说:我的学校学术很强,我的B相当于那些教会学校的A了。没错,有些学校拿到B的难度,比学术低的学校A的难度还大。但又怎么样呢?我在宾大的一位同学,他是一所排名20的文理大学的招生官,我和他谈论过大学招生官方说:“B始终是B,A始终是A。我们很重视学生在学校的年级排名或成绩所处的位置。”

  选择的高中有多少门AP课程为好,有IB课程才算好?读IB好还是读AP好?

  每所大学招生委员会,会要求每一个学生申请该大学时,都需要提交一份在读高中的学校档案。下面的图片就是一所顶尖级私立高中交给大学的学校档案,内容如下。图表中列出学校11年级的所有科目,我解释一下其中一项吧:课程EnglishXI,共有52个学生读该门课,成绩如下:有10学生得A,有14个学生得A-,有12个学生得B+。有一个学生C+。其他的科目,以此类推。大家是否留意到,这所学校没有AP课程呢?这是一所没有AP课程的高中,但爬藤率相当高,是宾州非常有名望的私立高中。SAT平均分1916,入学门槛很高。你立定决定进入这样的学校,你是在和异常优秀的学生竞争;你是否能得到成绩A呢?如果你的成绩是B的话,那么,藤爬率虽高,就会变成了别人的事情了。

课程课程
  普通教会高中有多少人爬藤?教会高中爬藤率肯定没有顶尖的私立高中比率高。但对于一个有潜力的、有学习能力的中国学生,更有机会。因为:如果你成绩本身不太好,竞争能力并不大,即使你有机会进入顶尖名校,你也会会被学霸们淹没,你根本没有机会:你没机会进入学生会、没机会在club里谋得一席之位,你没机会在学术上胜出,你何来与藤校握手?但你进入的是普通的高中,你与普通的学生竞争,山中无虎鸟为王,你比较容易胜出。前提是:你得努力学习,努力奋斗。如果不奋斗,是空话。

  (我还没说留学费用便宜这事呢。我的学生们在教会高中里读书,学费便宜,一年全部费用在33000到35000美元(以前就更便宜)左右。在这低价位留学,性价比是相当高的。)

  我们回到我们的题目,读哪类美国高中更容易爬藤?我的答案是:不一定是顶尖级名寄宿高中,而是找一所与自己级别匹配的高中,能让自己在年级里胜出的高中,让自己在那个群体中成为出类拔萃的人,才更容易读上藤校。

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