美国加州学校暑期班大缩水

 

  美国加州教育厅所公布的一项调查报告显示,由於学校经费被大幅削减,所以今年全加州各地学区都纷纷取消或削减暑期班(summer schools)。这种情况不仅让家长忙於为孩子安排活动和托儿所,更使学区官员担心取消暑期班对孩子学业造成破坏。

  州教育厅公布的调查报告说,全加州有20%学区全面取消今年暑期班,另外的40%学区则缩减暑期班的规模─包括缩减天数和每天上课时间。报告说,学区为了节省支出,所取消和缩减暑期班,以便把节省到的经费,用来保存其他更重要的教学服务。

  圣荷西ACE特许学校今年暑假的情况,最能反映出缩减暑期班的情况。这所共有217名五至七年级的特许初中,原要开设为期「五周和全天」的暑期班,但因为经费被削,所以缩减为「三周和半天」的暑期班。为了应付被削去的经费,这所学校在秋季学期开始时还要把原来每班25人增至31人。另外,原定要聘请一名副校长的行动也不得不取消。

  研究发现,暑期班对学生的学习很重要,因为如果学生在长长的暑假中停止上课,就会把已学到的数学和阅读技巧忘记;所以学校设暑期班,目的就在於为学生提供继续学习的机会,让他们利用暑期提高学业水平。如果暑期班取消,学生的学习也就中止,会对他们的学习造成很大破坏。

  州教育厅的报告说,由於州政府拨款不足,因此鼓励学区用其他途径寻求援助,以便可以为学生提供暑期班服务。矽谷一些大企业在今年暑假所推动的一项「暑期代数班计画」,就是其中的一个很好的例子。

  「矽谷教育基金会」在今年暑假为矽谷地区的多个学区办的初中代数暑期班,参加的学生达到600人,这个基金会的目标是提高科学、科技、工程和数学(STEM)的教育水平,并且特别重视初中数学─尤其初级代数,因为代数是科学等学科不可缺少的基础。这个基金会去年试验为八年级学生开设暑期代数班,并且取得显着的成功,因为参加暑期班的20%学生在课程结束後数学能力都改善了。

  州教育厅的调查报告还显示,不少接受调查的学区都表示,由於本年度的经费再度被大幅削减,所以明年的暑期班大概也可能开不成。

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