美国高教"市场化"加州大学涨学费引争议

 

  2002年,美国州立大学及社区学院调涨学费,公众高等教育平均7.7%的涨幅创下八年来新高。根据大学年度白皮书的统计资料,7.7%的涨幅比八年来的通货膨胀超过两倍以上。州立大学学费高涨,有人归因於经济衰退,州政府预算减少,所以州立大学不得不调涨学费以供所需。美国加州大学总校长Mark G. Yudof表示,911的恐怖攻击早为学费调涨埋下隐因。全美有43州因税收减少,预算也随之减少,州议会并警告州立大学对经费减少有心理准备。州政府预算逐年减少,对公立研究型大学造成深远并促成其结构的改变。政府教育经费的减少,让在学学生不论经济好坏,都得「使用者付费」!而这就造成高教系统「市场化」的结构性改变。

  州政府和州立大学,在上世纪达成州立大学低学费的协议。州政府用纳税人钱,作为州立大学经费;相对州立大学必须维持低廉学费,让不同社经背景学生得以参与高等教育。但过去25年来,州政府给的经费逐年减少,造成州立大学系统面临资源不足,竞争力也逐渐下降。举教授薪水为例,公私立大学教授薪水差距已从1980年代的1,400美元到现在的2万2,100美元。这样的结果造成公众大学系统越难越聘请优秀教师,间接造成研究经费减少,优秀学生流失。

  过去40年,美国家庭拥有小孩的户数,从全部二分之一下降到三分之一。国家迈入老年化,使纳税人不愿将税金作为大学经费,倾向作为老年安养基金。国民安稳的老年生活优先於教育大学生,无疑对目前公立研究型大学经费不足的现象,雪上加霜。1986到1996年,高等教育在州政府经费预算减少14%时,健保、国民安养的预算成双倍成长。虽然政府给大学的经费还是能追上通货膨胀的速度,但教育品质无法提升。为了提升高等教育品质,政府经费必须增加。而越来越多的区域性大学,如社区学院等,也间接瓜分州立大学的预算,造成公立研究型大学经费远少於往年。

  Yudof在文章(Yudof 2002)中举证,教育对私人价值胜过公众利益;调整过通货膨胀後,一名男性大学毕业生平均薪水比高中毕业生薪水高3万2,000美元。相较於1975年的1万5.000美元高1万7,000美元。大学毕业生一生中比高中毕业生多赚100万美元,某些专业领域甚至多出300万美元。在可观的薪水差距下,接受高等教育,与其说是为了大众服务,还比较是为个人「钱」途。

  Yudof在列举上述论证後,提出解决州政府补助经费减少及公众教育经费不足的方法:1.钜额调涨学生学费,补足学校经费,「羊毛来自羊」;这笔钱可提升学校竞争力。2.加强业界的建教合作,建立学术与工作导向并进的混合型大学。Yudof在担任加大系统校长1年後,贯彻他的第1个方法,钜额调涨加大(UC)系统学费。此政策引起加大师生一连串的抗议活动。

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