寂静多年美国涌现医学院创校潮

 

  全美有20多所医学院新成立或即将成立,试图导正医学院供需不均的现状。

  彼得.艾伦去年从匹兹堡大学毕业後申请了30所医学院,结果被其中28所拒绝。录取艾伦的两所其中一所跟他一样,才刚要展开医学事业。艾伦成为国协医学院(The Commonwealth Medical College)创校第一届的学生,该学院位於宾州的斯克兰顿(Scranton)。艾伦说:「我被医学院录取,超兴奋的。」如果当初没被录取,艾伦现在读的可能就是生物工程硕士了。「得知你上了之後,你就完全松了一口气。你的生涯规划从此有了着落。」

  国协医学院仅仅是近期创校或即将创校的20几所美国医学院其中之一,这是自1960-70年代以来最大的一波医学院创校潮。这些新学校正试图导正四分之一世纪以来美国医学院校的供需不均衡。许多聪明的学生无法如愿进入国内的医学院就读,他们之中有的到国外去发展,有的只好放弃行医之梦。与此同时,美国医院却因驻院实习医生短缺而在聘请国外训练和国外出生的医生。一整个80和90年代美国就只多增加了1所新的医学院。

  正在筹设中的赫夫史特拉大学医学院(Hofstra University School of Medicine)院长劳伦斯.G.史密斯博士(Dr. Lawrence G. Smith)说:「许多有能力读医学院的美国小孩进不了医学院,也没有前往国外就读。我想这是一个警讯。」

  新医学院的大量创立可视为一种市场反应。人口增加、注重健康的婴儿潮世代正步入老年、据估计现有医师的三分之一将届退休年龄、不管当前的政治气候如何,医疗政策的改革终将带来新的一批投保病患,这些因素结合在一起便造就了这个罕见的医学院创校时机。

  若这些预定创办的学校都能开张,那麽就相当於全美现有131所医学院增加了18%。除了新学校的创立,许多既有的医学院也将扩大招生,有的则在新校区成立。国协医学院是一所独立的医学院,不过也有许多新的或即将创办的医学院是附属在既有的大学底下,像赫夫史特拉就要跟北岸长岛犹太医学中心(North Shore Long Island Jewish Medical Center)联合,其他如康州汉登(Hamden)的昆尼别克大学(Quinnipiac University)、加州大学河边分校(University of California, Riverside)、中密西根大学(Central Michigan University)和纽泽西州康登(Camden)的罗文大学(Rowan University)都在兴办医学院。

  医学院扩增潮的支持者认为,培养更多医生能够让需要医生的城乡得到应有的医生、可以让医疗重点转移到普通科而非昂贵的专科医生,并能缩短民众接受治疗的等待时间,提升美国的医疗品质。但也有人持疑,认为虽然美国很多地方的确有需要更多的基层医疗,但是美国医生有往都会区聚集的倾向,而这些地区早已有足够的医生。

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