通用招生服务:致命的吸引力?

 

秋天来了,为各大学下学年的入学申请也随着开始。在接下来的几个月里,数十万的高年级学生将使用现在高中最流行的入口网站,通用招生服务,以统一格式的申请表投向它越来越多的会员学校。

成立35年,从15私立学院会员开始到今天超过400个机构使用的通用招生服务网站,帮助许多学校招募到更多的第一代大学生和少数族裔学生。最近,这非营利组织更欢迎它头两个国际成员。就算是最挑剔的学校如芝加哥大学,经过一番挣扎,两年前加入了使用者行列。今年,哥伦比亚大学也成为常春藤盟校最後一个加入使用的成员。

在这个招生竞争激烈的时代,学校如何能抵御通用招生服务网站的引力?

最近,笔者向乔治城大学招生事务长查理迪肯先生提出这问题,该校是名校中少数尚未加入了使用者行列的。迪肯先生认为这样的方式既是不必要也不受欢迎的统一招生工具。

通用招生服务网站这非营利组织设立目的是透过简易申请方式让学生更容易向欢迎各种不同背景学生的学校申请入学以促进招生的公平性,。迪肯先生高度赞许这个目标,但他说,简易的标准化申请程序让学生在申请大学时宁滥勿缺。这个工具只促使各大学之间的恶性竞争。

迪肯先生认为,就算通过其传统的招生策略,今年乔治城大学对从18,000申请人中,招入1,580位新生已经相当满意。如加入了通用招生服务网站使用者行列大概可再加3 至5,000申请人。但是,他说,大学并不需要更多申请人,而是希望有多元化的学生组成。今年,乔治城的新生中,包括了从约1400申请人中选出创纪录的142名黑人学生。即使有两倍多申请人,迪肯先生并不认为他和他的员工能够有更好的选择。 "只要你得到你需要的多元化, "他说:"申请人多寡并不是关键。"

迪肯先生不是通用招生服务网站唯一的批评者。在某些圈子通用招生服务网站已经成为新生入学各种弊病如千篇一律聊无新意的申请表、宁滥勿缺的学生,被突如其来大量申请表搞的不知所措的招生事务单位等的替罪羊。在今年夏天私立高中学校辅导员会议上参加者的共识是,小网站可能成为一个很大的问题。可是耐人寻味的是在反对声浪中意见却不同。有些说,申请表格太容易,但其他人说,一些大专院校要求补充文件门槛太高。

通用招生服务网站执行董事罗布‧基林先生说, "有人批评,只随着点击一个按钮,学生可以同时申请10个不同的学院,有些太草率。但有人担心它已不再是一个简单快捷的申请方式。" 基林先生说, "通用招生服务网站不能同时方便又不方便。这只是取决於你是什麽机构从什麽角度来思考。毕竟,参与院校以不同的方式来应用我们的服务。大约有三分之二学校要求申请人补充文件。有的只要很短,一至两页面的问答。几十个要求有较长的补充论述。 基林先生指出,一些机构从一开始加入就要求补充文件。"对这个问题的过度关注,"他说:"多半是由一些特例过份扩大而来。 "

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