美国教育部长邓肯谈预算与教育

 

美国教育部长邓肯(Arne Duncan)於1月底接受访问时表示,他将拨出150亿美元做为诱因补助经费(incentive grant fund),奖励那些设定高标准的州政府、学区教育部门甚至与教育相关的非营利组织,促使教师和学校精益求精,向高品质的教学成果挑战。对於前总统布希执政时留下的「有教无类法」(No Child Left Behind Act),邓肯也表示支持,并希望拉高学生成绩的评监标准,提升整体素质。

邓肯在接受教育周刊(Education Week)访问时表示,他施政的首要目标为修正「有教无类法」,扩大幼儿教育计画,以及提昇、延揽和留住优秀教师。在预算方面,由於参众两院的预算版本都将给教育部长弹性运用预算的自由,他希望使用部份经费,奖励设定高评监标准的州政府和地方政府,并推动全国一致的评监系统。邓肯说:「这些都是我们一直想做的事,现在正是千载难逢的机会,让我们鼓励追求卓越。」

虽然150亿美元相对於建议中的1200亿美元教育预算只是凤毛麟角,但由於教育部长拥有这笔预算的主导权,所以对於唐肯而言,是一项难得的弹性经费。华府的教育政策中心(Center on Education Policy)执行长杰尼斯(Jack Jennings)表示,通常数目这麽大的经费,国会都会明定使用方针,但由於这次国会急着通过振兴经济案,许多细节无暇顾及,所以给了新教育部长难得的弹性运用预算的自由。

华府的政策研究机构汤玛斯傅曼中心(Thomas B. Fordham Institute)赴执行长裴芮礼(Michael J. Petrilli)表示,对於邓肯计画用这笔钱奖励自我要求高的州政府和学校,他一点也不惊讶。裴芮礼说:「我们对邓肯的了解,就是他是国家统一考试与统一评监的信仰者。他也深知有很多州政府和地方政府为了规避『有教无类法』的要求,设定很低的评监标准。」多数教育政策专家认为,新法案给了教育部政策主导权,教育部运用这笔经费的方式将可预视新政府未来的教育政策。

在教师经费方面,邓肯对众议院的版本表示支持。众议院计画拨款2亿美元於调整教师薪资的「教师奖励基金」(Teacher Incentive Fund),2500万美元於更新特许学校(charter school)设备,另拨2亿5000万美元於设立与更新各州教育资料库系统。

现年44岁的邓肯在就任联邦教育部长前,曾任芝加哥教育局长。他被视为民主党内教育政策意见分歧两派的折衷人物。其中一派成员多为教师,十分维护现今的教育体系,要求政府与社会注入更多资源以提升清寒学生表现。另一派成员多为市长、教育局长和公民权益维护团体,他们认为无论学区所在的社会经济条件为何,维持教学品质是学校的责任,学校不可卸责。邓肯认为这样的歧异是媒体创造出来的,他批评媒体喜欢争议,喜欢人们互相反对,其实这两派彼此并不冲突,我们要招募好老师并致力彻底的教育革新,但学童的健康及社会需求也是提高学业成就的重要因素。

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