美国通过一千亿美元紧急教育补助案

 

美国总统欧巴马於2月17日签署国会通过的总额7870亿美元振兴经济法案,其中有1000亿美元将用於对公立学校之紧急教育补助,包括补助地方政府,避免地方政府削减学校经费,增加大学奖助金、幼儿及早期教育(Head Start)、弱势及身心障碍教育,是联邦首次拨款补助校舍与硬体设备更新。

欧巴马总统原提出的是8000亿美元。由於补助金额庞大,恐债留子孙,国会共和党议员和部份保守派民主党议员均表示反对。 参众两院共识的项目包含提拨390亿美元於地方政府,以避免学校裁员或删减教育计画;提供150亿美元奖励成绩优秀的学生;增加130亿美元清寒学生助学金(Title Ⅰ grants);提拨10亿美元於兴建电脑教室等科技设备;提供1亿美元师资培训补助金(Teacher Quality Enchancement grants),鼓励地方政府和师范学院培育新教师。

参议院和众议院意见分歧的项目包含幼儿教育补助,参议院希望提拨清寒学生助学金预算的15%於幼儿教育(early-childhood education),另拨21亿美元於身心障碍幼儿的学龄前教育计画(Head Start preschool program),以及20亿美元於孩童照顾发展计画(child-care-development block grant)。在校舍整建与设备扩充方面,参议院提议拨款160亿美元建造节能校舍并扩充资讯科技教材,众议院版本中该项目的预算为140亿美元。众议院希望提拨2亿美元增加教师薪资,参议院的版本则无此项目。

不仅参众两院意见不一,民主党和共和党议员对法案的看法也不同。众议院教育与劳工委员会(House Education and Labor Committee)的共和党麦可恩议员(Howard P. McKeon)说:「虽然美国的劳工、企业和家庭热切期盼振兴经济的法案,但目前所提的议案不过是一项巨型追加预算案,留下一大笔债,徒增後辈子孙的负担。」对於共和党的质疑,民主党表示,若联邦不挹注这些补助金,各级学校恐怕都得大幅度裁员,甚至停止运作,若是这样,才是对国家带来深远的负面影响。

纽约时报认为美国联邦教育部长获得此笔庞大经费,等於获得历任教育部长未有的非常权力,但也面临非常之挑战,要为经费之分配定出标准及程序,并要让各州知晓及满意。对新任的教育部长邓肯(Arne Duncan)而言,这法案代表了权力、金钱及风险( Power, Money and Risk)。

资料来源:
「美国教育周报」(Education Week)(2009, February 4). "Education Aid in Stimulus Raises Eyebrows"
「美国纽约时报」(The New York Times(2009,Februarh 17), "For Education Chief, Stimulus Means Power, Money and Risk)
 

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