美国总统奥巴马教育政见

 

 美国总统大选结果出炉,民主党候选人欧巴马(Sen. Barack Obama)成为美国第44届总统。虽然此次大选几乎集中经济议题,教育议题并非重点,但两党後选人仍有许多教育政见,就任後必须履行。本文旨在概略回顾欧巴马所发表的教育政见。

 欧巴马认为教育是攸关国家长程经济问题之重要议题。教育、保健、津贴制度、发展新能源等都是当务之急。他在竞选时提到的教育方面的议题主要包括: 扩展学前教育学校、招募新教师、增加特许学校(charter schools)的经费补助、修订「有教无类法案」(No Child Left Behind Law)、提供奖学金给大学生与有志从事教育者、增加大学学费的税制优惠(tax credits)等。
  
欧巴马希望能拓展联邦在教育方面的角色,联邦在学前教育方面的角色要加强。他打算以每年一百亿的经费协助各州提供全面性的学前教育学校,并扩大办理目前执行中的早期教育方案,例如开始计画(Head Start) 与早期开始计画(Early Head Start)等。他也希望致力教育科技,欧巴马计画将联邦经费投入教育有关的创新与科技。他要运用五亿元经费,确保科技融入学校与教室,开发创新的教学与学习技术,以提升学习与教学品质。欧巴马亦强调科技本位课程(technology-based curricula),学校要提供能帮助学生发展高需求的科技能力(high-demand technology skills)的课程,也要提供真正科技取向 (authentic technology-oriented projects)的作业。
  
欧巴马强调改善教师的品质,他强调住宿制度(residency)与辅导(mentoring)的课程。10月15日最後一次总统辩论会上,欧巴马就提教师绩效给薪制度(pay for performance)。

在有教无类法案方面,欧巴马表示支持,他表示此教育法案实施七年来确已缩小白人学生与少数族群学生在学习成就上的鸿沟,但他仍认为有许多改进空间。他重视许多民主党人士对该法案所提出的看法,他们认为该法案的经费补助并不充分,以至於该法案如同联邦的特殊教育法案一样,已变成一个联邦向地方强制要求推动却不给经费的工作(unfunded mandates)。欧巴马指出,许多地方学区为了履行联邦的要求而承受庞大的经济负担,甚至要关门。

美国全国教师工会(American Federal Teachers,简称AFT)虽然并不完全认同欧巴马的教育政见,譬如,他们反对教师绩效给薪制度,认为该制度太过强调学生的考试成绩,是一种缺乏共同协议的手段。他们也反对特许学校,但在此次大选,美国教师工会却全力支持欧巴马。美国教师工会会长Randi Weingarten提到,欧巴马提出许多与教师工会论点吻合的教育政见,包括行政官员必须与教师共同拟订职务加给及奖金的另一套给薪方案(alternative-pay plans)。

资料来源:
1. David J. Hoff (November 4, 2008). Obama ELECTED 44th President. Education Week, Retrieved November 4, 2008, from http://www.edweek.org/ew/articles/2008/11/05/12obama.h28.html?tmp=826351049.
2. David J. Hoff (October 22, 2008). McCain and Obama Tussle on Education. Education Week, p20-22.
3. David J. Hoff (October 15, 2008). McCain and Obama Share Basic Views on Ed. Tech. Education Week, p8-9.

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