美国国会加快审查教育预算各州预算有减少趋势

 

美国参众两院在「高等教育法案」(Higher Education Act)审议的歧见导致高教预算审议进度严重落後,参众两院在7月初国庆休会前尚未达成共识,随着两党总统大选活动八月陆续展开,所剩时间无多(附注:美国联邦政府会计年度系自10月1日起),但国会助理们仍继续努力消弭两院歧见,盼能在今年通过该法案之重新授权reauthorization) 。但若干国会要求增加教育支出的法案如学生奖补助(student aid)等,则可能要拖到大选结束後才可能通过,以免和扬言动用否决权的布希总统摊牌。

此外,尚有攸关教育税制之法案也有待加速处理,如大学学费减税额最高至4000美元、捐款给大学享减税优惠、企业的研究与发展计画可减税等等,这些规定不是去年就已过期就是今年到期。

目前国会众议院已通过「高等教育法案」,但参议院对该法案仍有歧见,主要的争议点包括是否对删减高等教育经费的州政府施加压力,各大学与教科书出版商是否应该公开教科书成本,以及校园安全等相关规定。在众所瞩目的奖助学金方面,参众两院都同意冻结多数联邦奖学金计画不超过2008年之补助标准,但都希望小幅度增加TRIO和Gear Up等清寒学生奖学金(前者在补助弱势学童之教育,後者协助低收入家庭学生就读大专校院)。在学生及研究奖补助方面,参院显不如众院慷慨。如裴尔奖学金(Pell Grant),参议院版本提议将补助上限升高至4800美元,而众议院提议升高至4900美元。

在各州政府的教育预算方面,也因景气不好而大为紧缩。根据美国州长协会(National Governors Association)和美国州政府预算协会(National Association of State Budget Officers)於6月公布的报告显示,在2008会计年度,各州政府高等教育支出涨幅仅5.1%,比起前一年度的9.3%和过去31年来的平均涨幅6.7%减少很多。州政府经费吃紧直接冲击各大学政策,使得纷纷缩减工作机会,少收学生,逐步淘汰研究计画并取消各项维修工程。这样缩衣节食的日子预料将继续持续一阵子。

摘译自「美国高等教育纪事报」(The Chronicle of Higher Education : Higher-education legislation is among congress’s unfinished business 及
State budgets weaken, and may get worse二篇文章)
编译:张晓菁

 

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