美国大学及政府有效推动政策赴海外研习

 

美国学生赴海外研习学生近来增加很多,美国政府的政策与法令确有推波助澜之效。掌管美国公共事务与外交的次国务卿休斯(Karen Hughes)说:「美国国务院赞助的数项计画,包括傅尔布莱特计划(Fulbright U.S. Student Program)、吉曼奖学金(Gilman Scholarships for undergraduates)和国家安全语言计画(National Security Language Initiative),帮助了许多美国学子一圆海外研习之梦。」

上述吉曼奖学金计画系依2000年国际教育机会法案( International Academic Act)设置,每年奖助约 820名大学部学生出国研习,每生至多可获5千美元之奖助, 其研习重要语言者另可获至多3千美元之奖助。此外,美国联邦参议员德尔宾(Dick Durbin) (民主党,伊利诺州)也於2007年3月提出「保罗西蒙海外学习基金会法案」(Paul Simon Study Abroad Foundation Act),目标是未来10年内,每年能让至少100万名大学生出国学习,尤其鼓励大学生选择到开发中国家,而非欧美等大家熟知的先进国家。此法案已获众议院通过,虽暂在参议院受阻,但本年国际教育者协会(NAFSA)本年年会已发起「写信给国会议员」运动,盼国会尽速通过。

由美国国务院教育文化事务处(Bureau of Educational and Cultural Affairs)出资赞助,并由美国国际教育协会(Institute of International Education)公布的2007年「门户开放报告」(Open Doors)显示,过去十年来,赴海外研习抵大学学分的美国学生人数增加了150%,而单是2007年赴海外的美国学生就有22万3534人,比2006年成长了8.5%。

「2007年门户开放」年度报告指出,美国学生的海外研习地区集中於欧洲(58%),其比率远高於拉丁美洲(15%)、亚洲(9%)、大洋洲(6%)和非洲(4%)。2007年学生人数成长幅度最大的以中东居首(31%),其次为亚洲(26%)、非洲(19%)和拉丁美洲(14%)。以海外修习科目来看,最热门的是社会科学、商学和人文科学。
  该报告显示,2007年全美有40所大学海外研习学生人数超过1000人,人数最多的前10名分别为纽约大学(New York University)2809人、密西根州立大学(Michigan State University)2558人、德州大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)2244人、宾州州立大学(Penn State - University Park Campus)2168人、伊利诺大学香槟分校(University of Illinois at Urbana-Champaign)1988人、明尼苏达大学双子城分校(University of Minnesota - Twin Cities)1981人、加州大学洛杉矶分校(University of California at Los Angeles)1966人、佛罗里达大学(University of Florida)1926人、乔治亚大学(University of Georgia)1916人以及俄亥俄州州立大学(Ohio State University - Main Campus)1858人。
  
  美国大学生的热列反应显示大学生对认识不同国家和文化的重视。许多大学也纷纷提供学生更多的海外研习机会。尽管有些教育人士不是很赞成海外研习计画,认为有些大学生出国研习充其量不过是「大人陪伴的远足」,许多美国学生出国花钱太多,许多学生踏出国门,还是整天跟美国同学腻在一起,根本没有把握机会认识外国文化;让教授带学生出国也加重了教授的工作量。但越来越多的大学仍增加其海外研习计画。如位在巴尔的摩(Baltimore)北方的高乔尔学院(Goucher College)推展学生海外研习计画不遗余力,,盼藉此扩展学生国际视野。两年前开始,该校把出国研习列为毕业规定之ㄧ,校方还补助每人1200元美金。其他如密西根州的卡拉马兹学院(Kalamazoo College)和宾州的迪金森学院(Dickinson College),虽未强制规定学生要出国游学才能毕业,却也几乎将全校的大学部学生都「送出国」研习。

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