美国发表"危机中的国家"教育建言二十五周年

 

美国教育部於1983年公布的「危机中的国家」(A Nation at Risk)这份报告粉碎美国人对其教育体系的美好幻想,指出当时美国教育系统的诸多缺失,并提出改进建言。二十五年後的今天,美国教育部公布(A Nation Accountable -Twenty-Five Years after A Nation at Risk)该文件检讨25年来的教育改革进展,认为教育制度虽仍面临危机,但在政府与全民的自觉下,改革的参与度增高,也有了小幅成效。

根据「危机中的国家」所公布的调查报告,1983年时全美17岁青年中友13%是功能性文盲,大学入学测验(SAT)成绩持续下滑,大学里许多课程亟待改进。教育制度的问题严重,若不改革,不只美国下一代的竞争力大减,美国全体的未来都值得忧虑。

「危机中的国家」的建言首重学科内容的改革,加重国小至高中的英语、数学、自然、社会和外语课程。到2005年,全美已有65%学校采纳该加重课程,比1983年采用加重课程的学校数多出四倍。在学生上学时数方面,美国学童上学时数比其他国家的学童少很多。「危机中的国家」建议拉长每日上学的时数和每学期的周数,但今日美国孩童上学的时数仍和1983年差不多,也比其他先进国家孩童的上课时数少。

「危机中的国家」报告发现,许多课堂上的授课老师缺乏应有的专业知识、教学能力和训练,因此建议加强教师培训,但结果往往流於课堂教学哲学的加强,而非更重要的教师专业知识的养成。教师的薪资方面,该报告建议「提升教师薪水,依教学表现给薪,薪水数额也应具市场竞争力」。近年来,在丹佛、纽约和其他学区开始引进表现给薪制度,在2006年设置的联邦「教师动机基金」(Teacher Incentive Fund)也鼓励更多学区和州政府采纳该新的薪资制度。

「危机中的国家」在1983年提议,「各级学校应采用更严格的评监标准来评量学生的学业表现,四年制的大学也应提高录取门槛」。今日,全美三至八年级学生和高中生都须接受数学和阅读测验并达到及格标准,而至2007-2008学年度,三至五年级、六至九年级和十至十二年级学生还须接受自然测验。学校也都将这些测验成绩公布网上,供家长、教育者和教育政策决策者参考,也因此扩大了民众对教育政策的参与和监督。

这份报告还指出,有好的教育领导者才可能创造好的教育体系,因此需注重校长和督学的遴选,确保他们有足够的说服力,能够设立合理目标,并凝聚社区共识。而政府也应增加教育预算,让上述建议得以实践。美国的教育预算在1983年为1184亿美元,至2005年已增为4990亿美元,平衡通货膨胀後仍成倍数成长。

在美国教育体系进行诸多改造下,教育表现仍不甚理想。美国现今青年的高中毕业率排名全世界第10,落於加拿大、瑞士和南韩之後。美国内陆地区的孩童,有半数无法按时从高中毕业,非裔美国人和西语裔等少数族裔也分别仅有53%和58%能按时毕业。在世界性的学科比赛中,其他国家的实力已明显提升,但美国选手的实力仍在原地打转。除了传统的教育问题需要解决,今日美国教育系统更面临了校园安全、教育科技日新月异和在家教育(homeschooling)等新挑战。

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