美国国会推高教补助款下限规定引起各州反弹

 

美国联邦众议院在今年2月上旬通过的「高等教育法案」(Higher Education Act)中,新增各州政府年度高等教育预算下限规定,要求该预算金额不得低於该州过去五年高等教育预算的平均值,否则联邦政府将不发给该州清寒学生助学金。这项新规定引法各州政府反弹,目前联邦参议院正深入研究该法案细节。

联邦众议员提尔尼(John F. Tierney,民主党,麻州)大力提倡这项新规定。他说,各州政府对州立大学的补助款时高时低,这种不确定性显然是州立大学调高学费主因。众议院通过的版本中规定,各州年度高等教育预算至少须比过去五年平均预算高,否则将丧失联邦清寒学生补助款(Leveraging Educational Assistance Partnership),若遇天然灾害或严重经济不景气等不可抗拒因素则不在此限。

联邦清寒学生补助款於2008会计年度共拨出6390万美元,金额虽不高,但该法案的支持者认为是一个「温和的作法」,鞭策州政府对州立大学提供稳定的财务支持,以此抑制州立大学学费高涨。

批评者认为,新规定很可能适得其反的导致州政府减少对州立学校的补助款。为了避免在岁收不佳时减少高等教育预算而受到联邦的惩罚,州政府将未雨绸缪,即使在财政状况良好时也减少对大学的补助款,州立大学反而受害。美国州政府预算协会(National Association of State Budget Officers)执行长派特森(Scott Pattison)说,「我们认为,在财务困难时期州政府必须做一些不得已的决定,我们不需要这样的法案来介入的决定。」

联邦参议院於2007年夏天通过的高等教育法案并无这项规定,参众两院将各自研议後就法条内容进行协商。

 

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