美国会拟立法 要求州政府提高大学补助款

 

美国联邦议员拟立法要求州政府逐年定额增加大学补助款,认为此举将可有效抑制高涨的学费,也可让学校改善教学品质。大学普遍支持这项提案,但州政府及州立法部门认为,该政策将弄巧成拙,导致州政府缩减高等教育预算。

联邦众议院於 2 月修改「高等教育法」 (Higher Education Act) 时,新增一项州政府须逐年增加大学的补助预算之规定,且每年增加幅度不得少於过去五年增加幅度的平均值,若违反规定,联邦政府将不发给州政府「清寒学生补助计画」(Leveraging Educational Assistance Partnership Program) 款以为惩罚。

该法案的支持者认为,国会近来为控制大学学费飞涨的情形,不断对各大学施压,但州政府也应该负起部份责任,因为州政府补助款减少是大学调高学费的主因。

美国州立大学协会 (American Association of State Colleges andUniversities) 公共关系与政策分析部主任赫理 (Daniel J. Hurley) 说:「过去大家都把焦点放在大学身上,现在很高兴知道国会开始把一些责任分摊给州政府。」

州立法部和财政部都大力反对这项法案,指责联邦的新措施会导致州政府即使在财政状况好的时候也将节制对大学的补助款,以免景气差时无法提供符合联邦要求的补助金额,最终受害的还是学生和学校。

美国州政府预算协会(National Association of State Budget Officers)的一项分析报告指出,一旦实施新制,预计未来五年间州政府的教育预算将只要求符合联邦的最低规定,约为总预算的10.6%,2008至2012年的教育预算预估分别为1177亿7500万美元、1200亿1200万美元、1226亿5900万美元、1239亿6200万美元、1240亿300万美元。

若维持现行制度,依过去十年的数据看来,未来每年的州教育预算可望持续以5.7%的幅度成长,2008至2012年预估分别为1438亿6500万美元、1607亿6300万美元、1699亿2600万美元、1796亿2900万美元。美国州长协会(National Governors Association)在一项反对新制的声明书中表示:「虽然新法可能减少州政府对大学补助的周期性消长,长期而言却可能造成州政府教育预算成长率
下滑。」


 

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